秋葉まつり

高知県の山の中、仁淀川町別枝で200余年続く秋葉神社の大祭をご紹介します。

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秋風の吹き出す頃

はりもの風景

【写真:今年の「はりもの」風景】

 9月に入り、朝晩はめっきり涼しくなりました。各組の虫干しも、昨日が予定日だった霧之窪が雨で延期になったかな、どうかな、というところで、次は2月に向けて動き出すまで、しばし休憩、といったところでしょうか。
 結局は今年もまた虫干しに行けずじまいで残念なのですが、毎年のこと、きっと来年は!
 秋葉神社祭礼練り保存会は、去年の今頃は大忙し。10月に写真集の出版を記念して、高知市内で祝賀会を催したからです。ファンの集いも兼ねて、200人以上が集まり、大盛況でした。
 今年は参道の整備をしたいと「しだれ桜と秋葉まつりの里整備事業」を町に申請中。地区逃散を代表として、地区挙げての活動となっています。
 
 によど雑木団も去年は参道の枝打ち、間伐などを行いましたが、また保存会と連絡を取り合いながら、できる部分でお手伝いをしていきたいと思います。

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写真展終了

夏の秋葉神社

【写真:夏の秋葉神社】

 高知市での秋葉まつりの写真展が終了しました。今年はよさこい祭りと時期がピッタリ重なったせいか、見に来てくださった人が少なかったようです。
 合併した経緯もあり、秋葉まつり単独での写真展は今年が最後となりました。来年からは全町を対象とした写真コンテストになるそうです。残念ではありますが、これを機会に仁淀川町の良さを再発見、そして秋葉まつりの良さを再確認できるといいなと思います。

本村組虫干し

虫干し時の集会所

【写真:法泉寺】

 8月6日(日)には、本村組で祭り衣装の虫干しが行われました。虫干しが終わったあとは、今年の祭りの総決算と世話役の引き継ぎなどが行われます。
 私は用事があって午後にちらっとのぞきに行ったのですが、皆さんちょうど決算(?)の真っ最中だったようです。30人くらいの人が法泉寺横の集会所に集まっていました。
 一日ものすごくよい晴天で、きっと梅雨で湿った衣装もすっかり乾いたことと思います。
 霧之窪組はまだ日程を聞いていませんが、やぶれたりほつれたりした衣装の縫いも一緒にやる予定だそうです。沢渡組では9月の一週目を予定しているようです。引き継ぎもあるので日程を決めるのもなかなか大変そうです。

梅雨が明けたら

当日の人出

【写真:祭り当日の様子。普段は人の姿もあまり見かけない別枝も、祭りの日はたくさんの人でにぎわいます。】

 土用の間に衣装の虫干しをします。地元の方だけで晴れ間をねらってやることが多いので、いつも見に行きたいと思いながら、気づくと終わってます・・・
 今年は仕上げで衣装のたたみ方も教えて頂いたので、復習も兼ねて行けたらいいなぁと思っています。
 関係者の皆さん、当日朝でもかまいませんので、やるときにはぜひ声をかけてください。

祭り報告のあとは・・・

沢渡小学校の桜

【写真:旧沢渡小学校の桜】

 さて、お祭り報告も終了です。これから何があるかというと・・・

 まずは桜!別枝地区には秋葉まつりでも有名な中越家に、樹齢200年を超える立派なしだれ桜があります。実はこのしだれ桜、市川家にあったしだれ桜の子ども。その市川家のしだれ桜は枯れてしまったそうですが、そちらもすごく立派なしだれ桜だったそうです。今、市川家にあるのは中越家のしだれ桜の子ども。孫桜が帰ってきたわけです。
 別枝地区下流にある大渡ダムの桜も合わせると、【ダムのソメイヨシノ→市川家のしだれ桜→中越家のしだれ桜】となんと3週間連続で桜が楽しめてしまう別枝地区。まずはダムの桜から咲き始めですが、今年の開花はいつでしょうか?!毎年3月20日頃で全国的にも早い方なのですが・・・この頃には土佐和紙の原料として育てられているミツマタも花盛り。山里らしい春の景色です。
 祭りではお昼までに完売した人気の「いりもち」も、桜シーズン中のみ中越家下の特設売店で販売していますので、お土産にぜひ。

 ゴールデンウィークに入ると、お茶摘みシーズンの到来です。上質茶の産地として知る人ぞ知る高知県の中でも、仁淀川町は県内屈指の茶産地です。息子に娘、孫まで、祭り同様みんなが帰省してお茶摘みに精を出します。この時期には美しい黄緑色の新芽に輝く茶畑と、製茶工場からただようお茶の香りが別枝地区を埋め尽くします。

 梅雨が明けると秋葉まつり衣装の虫干しです。よく風を通して来年の秋葉に備えます。美しい岩屋川渓谷では、夏休みにはキャンプをする家族連れも見られます。

 秋になり、岩屋川渓谷の美しい紅葉の訪れとともに冷たい空気を感じ始めると、秋葉まつりに向けて保存会や世話役が動き出します。学校を回って協力のお願いをしたり、バスの手配をしたり・・・みんなの心も秋葉に向けて浮き立ってくる頃です。

 そしてあっという間に正月がやってきて、秋葉まつりはもうすぐそこに!来年の秋葉さんまで、四季折々の別枝をお伝えしていきます。そして来年も一緒に秋葉まつりを見に行きましょう!

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